dankbaar

Dankbaarheid bewust oefenen verhoogt de kwaliteit van leven

Kun je je leven veranderen, simpelweg door dankbaarheid te beoefenen? Wetenschappelijk onderzoek toont aan van wel. Bewust dankbaar zijn oefenen blijkt namelijk een positieve impact te hebben op de hersenen, waardoor je positiever denkt over de wereld, je naasten en jezelf. Hierdoor sta je niet alleen gelukkiger in het leven, maar ook gezonder. Nog niet overtuigd? Laat je inspireren door deze video van Paul de Blot, hoogleraar business spiritualiteit Nijenrode en overlever van een concentratiekamp.

Paul de Blot, hoogleraar Business Spiritualiteit Nijenrode uit de serie #nieuweleiders van Roek Lips (www.nieuweleiders.nl / www.deontwikkelgroep.nl)

Ikzelf heb lange tijd de kracht van dankbaarheid onderschat. Om eerlijk te zijn vond ik een beetje soft. Nergens voor nodig, gewoon doen wat je moet doen. Een project goed afgerond? Geen bedankje voor nodig, daar word je immers voor betaald. Het leek me allemaal wat overdreven totdat ik stapje bij stapje dankbaarheid actiever ben gaan toepassen.

Want dat is het eerste goede nieuws. Dankbaarheid kan je eenvoudig trainen. Je versterkt daarmee je eigen fundament, zowel je lichamelijke als mentale vitaliteit. Bewust dankbaar zijn heeft een positieve impact op je hersenen. Hierdoor denk je positiever over de wereld, je naasten en jezelf. Het is dus goed voor zowel je mentale vitaliteit als je lichamelijke vitaliteit, wat je meer energie oplevert.

Zoals Paul de Blot in het filmpje aangaf is zijn sleutel tot succes het bijhouden van een dagboek waar je enkel dingen in opschrijft waar je die dag dankbaar voor was. Zo kun je je hersenen trainen te focussen op de mooie dingen in je leven. Geen overbodige luxe in onze prestatiemaatschappij waar, als we even niet opletten, de nadruk behoorlijk kan liggen op onszelf verbeteren, onszelf verder ontwikkelen in plaats van tevreden zijn met wat er NU is.

Persoonlijk herken ik mezelf behoorlijk hierin. Door mijn passie en focus op persoonlijke ontwikkeling, vergat (vergeet) ik weleens dankbaar te zijn voor wat er al is. En dat heeft dan ook in het verleden geleden tot een burn-out, paniekaanvallen en andere stressvolle periodes waar dankbaarheid, en daaraan verbonden compassie voor mijzelf, ver te zoeken waren. Tot eenzelfde conclusie kwam Ernst-Jan Pfauth (oprichter van de correspondent) na het non-stop lezen van zelfhulpboeken. Zijn oplossing was het ontwikkelen van zijn dankboek om het zelf meer te ontwikkelen en ook te delen met anderen, dus mocht je een extra duwtje in de rug nodig hebben om te starten met een eigen dankbaarheidsdagboek…

Actief aan de slag met het BEWUST uiten van dankbaarheid heeft absoluut een positieve werking op het ervaren van meer tevredenheid in mijn leven. Ook bij mijn coachees zijn de resultaten vrijwel altijd positief en ook relatief snel gerealiseerd. Zowel het opschrijven en/of uitspreken op het moment zelf als het teruglezen als je negatieve gedachten ervaart zijn direct helpend.

Zoals gezegd ervoer ik in het begin wel wat weerstand tegen dit ‘softe’ gedoe (mijn ego blijft hard en onverbiddelijk). Echter, met hulp van Kim hadden wij al redelijk snel een ritueel te pakken waarbij we ‘s avonds bij het eten vijf dingen benoemden waar we dankbaar voor waren. Hierbij ontstond ook al automatisch de mogelijkheid om dankbaarheid naar de ander uit te spreken, iets waar ik persoonlijk ook niet haantje de voorste mee was. Een fijne bijkomstigheid dus, want ook het uitspreken van dankbaarheid richting anderen is een erg krachtige oefening om meer rust & geluk te ervaren. Waarover bij de twee suggesties als oefening straks meer.

Dankbaarheid maakt je leven intensiever en vreugdevoller. Het vergroot bovendien je veerkracht, waardoor je moeilijke momenten met meer hoop en moed tegemoet kunt treden. Dankbaarheid werkt als een vergrootglas: het vergroot de goede dingen uit.

Zoals eerder gezegd is dankbaarheid aan te leren en zijn het krachtige oefeningen om mee te beginnen als je wat minder in je vel zit.

Oefen dankbaarheid

De meest makkelijke en veelgebruikte oefening is dagelijks in een paar zinnen op te schrijven waar je dankbaar voor bent. Klein, groot, iets dat je die dag overkwam of iets moois uit het verleden het maakt niks uit. De oefening neemt toe aan kracht als je echt stil staat bij dat moment, persoon of gebeurtenis. Herleef het zo goed als je kan. Als het mogelijk is deze oefening met iemand te delen dan is het resultaat nog groter. Uit eigen ervaring kan ik dat beamen (dank Kim!) en ook het herlezen van je dagboek vergroot je geluk.

Een andere, wellicht nog krachtigere oefening, die ook wel om wat moed vraagt is het schrijven van een dankbaarheidsbrief aan iemand anders. Lees dit voor of stuur de brief op voor maximaal resultaat. Onderzoek heeft aangetoond dat het geluksgevoel dat hier ontstaat wel tot een maand kan aanhouden. Het effect van deze oefening is groter dan welke oefening dan ook uit de positieve psychologie. Daarnaast stapelt het effect zich op, dus hoe meer je stuurt hoe meer het geluk zich opstapelt. Uiteraard kun je ook je eigen variant hierop bedenken. Een WhatsApp bedankt bericht sturen en/of ontvangen werkt ook helend.

En mocht je de insteek van deze uiting egoïstisch vinden klinken bedenk dan maar wat voor effect het op jou zou hebben als je een dankbrief (of WhatsApp) zou ontvangen. Je voelt je gezien en gewaardeerd en zo werkt deze oefening dus ook nog eens enorm verbindend en straalt het positief af op je omgeving. Onderzoek wees uit dat de ontvangers zich sociaal waardevol gingen voelen: ze ervoeren dat hun inspanningen ertoe deden en werden gewaardeerd door anderen. Ze waren vervolgens dubbel zo vaak geneigd om weer te helpen als wanneer ze geen bedankje hadden gekregen. Op basis van dit onderzoek is er zelfs een stroming “Dankbaar Leiderschap” ontstaan….

Vanwege de positieve effecten zoals: positiviteit, geluk, verbinding en de praktische toepasbaarheid wil ik Dankbaarheid meenemen als kernelement binnen Duurzaam Leiderschap. Daarbij de suggestie om per direct een experiment te starten met beide oefeningen. Ervaar de kracht van dankbaarheid!

Laat een reactie achter





Logo def Walk the Talk NIEUW

NIEUWSBRIEF Walk The Talk

Ontvang maandelijks blogs & whitepapers op het gebied van Duurzaam Leiderschap